El efecto Viva Air: abusos impunes


Las superintendencias de Transporte y de Industria y Comercio colombianas han sido complacientes con los abusos de la aerolínea Viva Air, registrada en cámara de comercio como Fast Colombia S.A.S. El modelo de negocio de esta compañía consiste en ofrecer precios aparentemente económicos para captar clientes que luego tienen que aceptar un extenso contrato colmado de cláusulas injustas y abusivas.  

Con esto, la empresa se asegura de que antes de abordar cualquier vuelo podrá penalizar pasajeros porque supuestamente incumplen alguna de sus condiciones arbitrarias. Quien se niegue a pagar lo que le piden, no podrá subirse al avión y perderá su viaje. La promesa del bajo costo es una mera ilusión, un engaño evidente. Una de las cláusulas más absurdas que impone Viva Air dice que el equipaje de mano tiene que medir máximo 40x35x25 centímetros, incluyendo ruedas, manijas y agarraderas. Si el pasajero lleva un bolso que no se ajusta a ese tamaño, paga un excedente y sigue con su morral al hombro. 

Contrario a la tolerancia que han tenido las autoridades colombianas frente a este atropello, en otros países ya establecieron que ese tipo de condiciones son abusivas. El abogado Yves Bot le entregó al Tribunal de Justicia español un concepto el 23 de enero de 2014. Allí dice que las aerolíneas no pueden cobrar el equipaje de mano porque el pasajero es quien lo carga y lo cuida. Además, el documento dice: “el hecho de poder llevar consigo y bajo custodia personal los objetos que se consideran más valiosos o indispensables está relacionado con la dignidad de la propia persona”.  Aquel Tribunal acogió la opinión del jurista. En una sentencia del 18 de septiembre de 2014 consideró que el equipaje de mano es un elemento indispensable del transporte de pasajeros y no puede ser objeto de cobros adicionales. Las maletas que van en bodega sí pueden tener costo extra porque requieren que la empresa disponga logística y personal para su traslado y protección.

Con ese argumento, el Juzgado de lo Mercantil número 13 de Madrid condenó en 2019 a la aerolínea Ryanair. Esta empresa le había cobrado 20 euros a una pasajera por un equipaje de mano que no se ajustaba a las caprichosas medidas de 40x20x25 centímetros. La decisión judicial consistió en ordenarle a la compañía que devolviera el dinero que le quitó a su cliente más intereses.  

En Colombia ocurrió un caso similar ese mismo año, pero quedó impune. La aerolínea Viva Air obligó a un pasajero a pagar 85.000 pesos por un pequeño equipaje de mano que él mismo tuvo que cargar y cuidar. El caso llegó a la Superintendencia de Industria y Comercio. Una delegada para Asuntos Jurisdiccionales menospreció la demanda sin mayor análisis porque no le pareció abusivo el comportamiento de la empresa. La Superintendencia de Transporte también conoce este hecho, pero se limita a publicar cartillas para enseñarles a los viajeros que deben leer los términos y condiciones y someterse a lo que exigen las compañías aéreas.  

Aquella actitud pasiva de las autoridades colombianas no es extraña. Lo inusual sería que la dignidad esté protegida en un país donde hay carteles de togados que fabrican sentencias a la medida de quienes puedan pagarlas.

Referencias

InfoCuria Jurisprudencia. (23 de enero de 2014).Conclusiones del abogado general Sr. Yves Bot. https://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?text=&docid=146683&pageIndex=0&doclang=es&mode=req&dir=&occ=first&part=1&cid=457525#Footnote1

Juzgado de lo Mercantil N° 13 de Madrid. Sentencia N°373/2019; 24 de octubre de 2019. https://reclamador-static.s3.amazonaws.com/redactor/Jdo%20Mercantil%2013%20Madrid%2024%20octubre%202019.pdf

Superintendencia de Transporte. (s.f). Delegatura para la protección de usuarios. https://www.supertransporte.gov.co/index.php/delegada-para-la-proteccion-de-usuarios/#tab-4cbe1770de8aa25c211

Tribunal de Justicia. Sala Quinta. Asunto C‑487/12;18 de septiembre de 2014. https://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?text=&docid=157849&pageIndex=0&doclang=es&mode=req&dir=&occ=first&part=1&cid=457525

Viva Air suma quejas durante la pandemia. (12 de agosto de 2020). Breve y Claro. https://www.breveyclaro.com/2020/08/viva-air-maltrata-sus-clientes.html

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