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El desgaste de la democracia en la era de internet

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Los avances tecnológicos de las últimas décadas abrieron la posibilidad de que los ciudadanos expresen sus pensamientos y reclamen soluciones a los problemas que los afectan. Sin embargo, la abundante circulación de exigencias que no logran obtener una respuesta satisfactoria desanima la participación. El uso de instrumentos electrónicos para resolver necesidades de la población exige innovaciones de parte de las ciencias sociales. 

Simón: el riesgo de protestar contra el gobierno de Venezuela

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Un estudiante universitario cansado del régimen que dirige su país está decidido a hacer que las cosas cambien. Por eso, convence a un grupo de jóvenes indignados como él de expresar su descontento públicamente y salir a marchar por las calles de Venezuela. La rebeldía no logra mayores transformaciones en la política, pero sí altera su forma de pensar. 

El eficaz control de la violencia simbólica

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Cuando las leyes, los credos y la misma sociedad exigen a las personas excesiva obediencia, pueden generar un efecto contrario. Es previsible que las ansias de libertad, la desconfianza en la autoridad y la desilusión lleven a los individuos a concentrarse más en defender sus intereses que los del colectivo al cual pertenecen.

El discurso religioso acerca de la sexualidad y su función en la economía

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El control sobre la sexualidad y el concepto de la familia como institución básica de la sociedad tuvieron sus orígenes en la doctrina católica, pero le sirvieron al mercado cuando necesitó incremento demográfico. El poder político se adaptó a las exigencias de la economía y el sistema educativo sembró aquel discurso en las mentes más jóvenes. 

La implacable autoridad de la opinión pública

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Una manera impactante y a la vez sutil de influir en el pensamiento de los demás es forjar y propagar estereotipos. Esto resulta efectivo porque se convierte en la esencia de las costumbres, le da a cada quien un lugar en la sociedad y define lo que se considera normal o extraño. 

Economía, política y cultura: factores de control social

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Las personas siempre están sometidas a alguna clase de obediencia, a pesar de que nacen supuestamente libres. No se trata de una presión ejercida meramente por la fuerza, sino que requiere de un poder legítimo capaz de dirigir con sugestión el comportamiento de los demás. 

Presión social, el molde de la identidad colectiva

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En las sociedades existe una fuerza que no se percibe, pero que rechaza a quien se considera diferente para mantener conductas o tradiciones antiguas y difíciles de cambiar. Aquellas costumbres o patrones de comportamiento se convierten en los rasgos que identifican a un conjunto de individuos y lo distinguen de otros. 

Cartas de ceniza, otra cara de la guerra

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Los humanos son seres complejos. Alguien que es capaz de causar dolor y muerte puede, al mismo tiempo, encarnar los más genuinos sentimientos de afecto y lealtad. Quien actúa con rabia, odio y violencia a la vez guarda algo de cariño, ternura y miedo. En esencia, el amor es quizá lo único irrenunciable en la vida de las personas. 

El legado de los fisiócratas para la economía, la política y la educación

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La economía gobierna el mundo, pero no siempre fue así. Antes, el poder político imponía sus decisiones por la fuerza y estaba concentrado en pocos hombres que no cedían su control sobre los asuntos del Estado. En ese contexto, un grupo de filósofos sembró la idea de que la naturaleza tiene unas reglas propias que se reflejan en el libre mercado. La opinión pública descubre aquellas normas y hace que se cumplan. 

Palacino es inocente, una pesquisa que contradice la opinión mayoritaria

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La palabra ‘corromper’ suele estar asociada con ofrecer sobornos o dádivas para recibir beneficios por parte de alguien. Sin embargo, su significado más básico es “alterar y trastocar la forma de algo”, según dice en el diccionario. Eso fue lo que pasó en Colombia con un famoso escándalo por el supuesto desfalco de dinero de la salud pública. 

Influencia, lenguaje y redes, claves para una movilización masiva

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Cualquier intento por definir la opinión pública tiende a fracasar, aunque el uso de esta expresión sigue vigente. Pese a la dificultad para concluir su significado, es posible describirla como un fenómeno de la comunicación que consiste en sumar puntos de vista similares para señalar asuntos que se deben corregir en una sociedad. Estas manifestaciones son válidas si surgen de manera espontánea y sin presión.

Del liberalismo a la sociedad de masas: el drástico cambio de la opinión pública

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Hasta antes de la primera Revolución Industrial, la vida social se desarrollaba en pequeños grupos de personas. Cada individuo interactuaba con los demás y lograba hacerse una idea del mundo según su propio raciocinio. Después de aquel momento histórico, aparecieron aglomeraciones de gentes que compartían un mismo espacio urbano. La comunicación directa y las formas particulares de pensar se desvanecieron.

El decálogo de la polarización en una democracia

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Las sociedades contemporáneas enfrentan situaciones que deprimen el gobierno popular. Comunidades en todo el mundo sufren desaceleración económica, corrupción, impunidad y exclusión de minorías. Además, carecen de líderes capaces de comunicarse de forma clara y directa con ciudadanos que, como si fuera poco, sospechan de los vínculos que puedan existir entre políticos y organizaciones criminales. Todo esto divide a la gente. 

El proceso, un tormentoso y eterno lío judicial

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Joseph K. vivía en un Estado que supuestamente obedecía la Constitución. Trabajaba como representante de un banco, un puesto al que había ascendido en poco tiempo, y dormía en la habitación de una residencia. El día que cumplió 30 años, se despertó y encontró al pie de su cama a un hombre desconocido. Pensó que se trataba de una broma de sus amigos, pero no era así.

Liberalismo y tecnología, una ecuación que amplificó la voz del pueblo

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La Ilustración rompió los límites intelectuales establecidos por la religión y abrió debates sobre asuntos que hasta ese entonces se consideraban incuestionables. Esto precedió históricas revoluciones que dieron paso a las sociedades liberales. En consecuencia, se fortaleció la opinión pública como una suerte de institución capaz de reflejar la voluntad general.  

Ética a Nicómaco, la estrecha relación entre ciencia política, alma, verdad y razón

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Los saberes tienen diferentes criterios de precisión según los asuntos que le corresponden a cada uno y su respectivo foco de investigación. Por ejemplo, el trabajo del carpintero y del geómetra es encontrar el ángulo correcto. Sin embargo, el primero se conforma con hallar uno útil para su oficio, mientras que el segundo se ocupa de descubrir la verdad. 

Lógica, dialéctica y retórica: fórmula para construir un argumento contundente

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La conexión digital y las redes sociales permiten que cualquier persona hable de algo, así no sepa del tema, y llame la atención de una audiencia considerable. Cada día es más complejo identificar la información veraz y la falsa. Para resolver cualquier duda al respecto, basta saber que un razonamiento coherente requiere evidencias, contraposiciones y claridad en la comunicación.  

Metafísica, la ciencia que permite entender el origen de las cosas

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Los seres humanos justifican su existencia en el saber. Por eso, valoran lo que aprenden, independiente de su utilidad, y sienten necesidad de compartirlo con los demás. Los receptores de una información pueden aceptarla o rechazarla según las evidencias que expone el emisor, pues la verdad está en lo que logra demostrar alguien respecto a lo que dice. 

La república, una defensa de la educación necesaria en el gobierno democrático

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Los ignorantes no tienen referentes para seguir y tampoco encuentran caminos que los acerquen al conocimiento. Quienes se cierran a mirar más allá de lo que siempre han visto no consiguen la inteligencia. La educación les ayuda a ampliar el horizonte del raciocinio cuando el proceso formativo los guía hacia la verdad.

Las tres grandes etapas de la democratización en Atenas

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La Antigua Grecia fundó un modelo de sociedad ideal. Su clase dirigente cedió privilegios para buscar mayor igual entre los ciudadanos, disminuir injusticias e integrar al pueblo en las decisiones cruciales para el bienestar de toda la comunidad. Esto se logró después de un proceso que duró algo más de un siglo y en el que fueron claves las reformas lideradas por los gobernantes de turno.

Relato de un náufrago: drama, contrabando y ambición

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Una tormenta sacudió en el mar Caribe al Destructor Caldas, una nave que pertenecía a la marina de guerra colombiana. El oleaje hizo que ocho marineros cayeran al agua. El resto de la tripulación, que viajaba desde Estados Unidos hacia Cartagena, siguió su rumbo sin ellos y arribó a su destino dos horas más tarde. 

El testimonio, un insumo esencial para conocer el mundo

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Las ciencias sociales suelen depender de los testimonios para contar historias reales con base en las sensaciones y experiencias de quienes protagonizan los hechos. La idea es que un testigo describa en primera persona lo que vio, hizo y sintió. Estas anécdotas son la base para publicar autobiografías, memorias, diarios, confesiones, cartas y hasta conversaciones que ilustran problemas o conflictos propios de toda interacción entre seres humanos. 

El narrador, un arte ancestral opacado por la novela y la información

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El oficio de narrar tiende a desaparecer por la falta de diálogo en un mundo que prefiere lo efímero. Cualquier relato incluye una utilidad oculta o declarada. Quien lo cuenta tiene un consejo para dar y lo hace por medio de proverbios, moralejas o indicaciones aplicables en alguna práctica. Dar lecciones requiere sabiduría, que se construye a partir del intercambio de experiencias con los demás. 

No odiarás, un llamado perentorio a la reconciliación

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Imagen tomada del documental No odiarás. Colombia lleva más de seis décadas bajo el fuego cruzado entre la fuerza pública, guerrillas con ideologías de izquierda y grupos paramilitares de derecha. Este conflicto armado interno ha dejado casi diez millones de víctimas y, según el registro oficial , la mitad son mujeres. Ellas son claves para superar el rencor, a pesar de tanto sufrimiento. 

Aburrimiento y desorden: síntomas de ‘enfermedad social’ en el extrarradio francés

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Demolición de Ciudad de los 4.000, en La Courneuve. Imagen tomada de www.youtube.com/watch?v=-Pzl1cojTN8 Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia planeó construir unas 500.000 viviendas anuales durante toda la década del sesenta, ubicadas en lo que el gobierno llamó zonas de urbanización prioritarias (ZUP). Inicialmente, este proyecto despertó entusiasmo en sus habitantes, que por fin encontraron un espacio digno en las ciudades, pero al poco tiempo la convivencia se volvió caótica.

Un fracaso urbanístico llamado 'Pruitt-Igoe'

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Demolición de edificios en Pruitt-Igoe. Imagen tomada de urbancidades.wordpress.com. La arquitectura no es la fórmula mágica que resuelve problemas sociales. Si bien el acondicionamiento de espacios en las ciudades puede aportar soluciones, el cemento y los ladrillos son insuficientes para calmar el hambre y superar la falta de educación, empleo y seguridad. Estos asuntos no se arreglan con un mero chasquido de los dedos y cualquier ligereza puede causar conflictos en la convivencia. 

El regreso: un padre misterioso y la valentía de un ser aparentemente débil

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Imagen tomada de la película El regreso. Seis niños juegan a saltar al agua desde el techo de una torre. Cinco se lanzan y uno se abstiene de hacerlo porque le da miedo. Sus amigos lo animan para que se arriesgue, pero él no es capaz. Los chicos se cansan de insistir, se marchan y lo dejan solo. Ahora teme que lo rechacen por cobarde. 

El secreto de sus ojos: la incapacidad judicial y el castigo por mano propia

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Imagen tomada de la película El secreto de sus ojos. Lina Colotto es una maestra de 23 años y está casada con Ricardo Morales desde cuando ella tenía 19. El 21 de junio de 1974 desayunan juntos y él sale a trabajar. Después, alguien entra a su casa, viola a la mujer y la mata. No hay testigos, ni investigación y mucho menos justicia por parte del Estado. Sin embargo, el viudo se las arregla para que el caso no quede impune. 

‘Roman Empire’: vanidad, locura y poder

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Imagen tomada de la serie Roman Empire. El Imperio Romano fue una de las más colosales odiseas políticas y militares del mundo occidental. Durante cinco siglos creció en su extensión, multiplicó la cantidad de sus pobladores y perfeccionó la arquitectura. Todo se hizo bajo el liderazgo de gobernantes ambiciosos que no supieron controlar la grandeza y la fama. 

La vida de los otros, el poder del arte para cambiar conciencias

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Imagen tomada de la película La vida de los otros. La policía secreta sabe cómo ponerles freno a los intelectuales que cuestionan al régimen. El castigo efectivo es el encierro total, sin contacto con otras personas. No son necesarios los malos tratos, ni nada que les dé motivos para escribir después. A los diez meses los dejan libres y, de repente, ya no vuelven a decir nada que moleste al gobierno. 

El acceso a la información de las empresas del Estado. ¿Una carrera de obstáculos?

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Una suerte de manto que permite actuar a escondidas cubre a las empresas industriales y comerciales del Estado, sus filiales, las sociedades de economía mixta y las empresas de servicios públicos en Colombia. Esas entidades están cobijadas por el derecho privado supuestamente para proteger sus secretos y para no quedar en desventaja en un mercado de libre competencia. 

El campesino polaco en Europa y América, una comunidad desintegrada

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Las historias de vida explican comportamientos y valores de una persona o de un grupo de gente según el contexto histórico y social. Son relatos construidos a partir de rigurosas investigaciones que cuentan la realidad con base en testimonios sustentados y contrastados en entrevistas y documentos públicos o privados. 

Historia, denuncia y humor en la caricatura

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Las caricaturas dejan huella de la realidad. A pesar de que suelen ser chistosas, hay que tomárselas muy en serio porque ellas censuran situaciones reprochables y ponen a la sociedad frente a un espejo que resalta sus peores rasgos. Son expresiones artísticas o periodísticas que se burlan de personas y acontecimientos para hacer que el público reflexione sobre lo que pasa a su alrededor. 

El efecto Viva Air: abusos impunes

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Las superintendencias de Transporte y de Industria y Comercio colombianas han sido complacientes con los abusos de la aerolínea Viva Air, registrada en cámara de comercio como Fast Colombia S.A.S. El modelo de negocio de esta compañía consiste en ofrecer precios aparentemente económicos para captar clientes que luego tienen que aceptar un extenso contrato colmado de cláusulas injustas y abusivas.  

Los memes y su relación con la genética

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El mundo digital trajo un nuevo vocabulario. Uno de los términos más frecuentes es meme, que se refiere a textos, imágenes o videos chistosos que resaltan, exageran o imitan características de la cultura popular y son compartidos masivamente entre usuarios. Estos son una forma de protestar con humor o de mostrar desacuerdos respecto a situaciones que suscitan debate. Una vez empiezan a circular por la red, su autoría y procedencia se vuelven imposibles de establecer. 

El contrato social, un pacto por el bien común

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Antes de que existiera cualquier tipo de organización, los seres humanos vivían en un estado de naturaleza. Cada persona podía quedarse con lo que estuviera a su alcance y el único límite era la fuerza para defender lo que ya tenía o para quitarle a otro lo que había tomado. El de más poder podía someter a los demás según su antojo. Por eso surgió la necesidad de crear acuerdos que definan derechos, establezcan deberes y fijen sanciones. 

Amarga vejez para clientes y exempleados de Bancolombia

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Las personas de la tercera edad merecen un trato especial en Colombia. Toda la sociedad debe protegerlas y procurar que en sus últimos años tengan lo mínimo que necesitan para vivir con dignidad. Eso quiere decir que no les falte alimento, techo, atención en salud y acceso a servicios públicos. Así quedó pactado en la Constitución de 1991. 

‘Terms and Conditions May Apply’, un repertorio de espionaje

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Imagen tomada del documental  Terms and Conditions May Apply. Los usuarios de internet exponen su privacidad cuando descargan aplicaciones, hacen búsquedas o compran en línea. Los contratos que ellos aceptan para acceder a estos servicios tienen condiciones que les permiten a empresas y autoridades almacenar su información personal por tiempo indefinido. El destino y la manipulación de aquellos registros son inciertos. 

Juan Pérez Jolote, un testimonio que describe la vida de toda una comunidad indígena

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Juan Pérez Jolote nunca supo cuándo nació. Desde pequeño trabajaba la tierra con su familia, pero sus fuerzas no le alcanzaban para levantar el azadón, entonces su papá se enojaba y lo golpeaba. A veces lo defendía su mamá y por eso el hombre también la lastimaba a ella. Juan no aguantó más, se escapó de la casa y vivió el desarraigo. 

Adiós al heroísmo periodístico

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La misión del reportero como adalid del derecho a la información y guardián de la libre expresión se transformó notoriamente en los últimos años. Los cambios en las empresas mediáticas provocaron nuevas relaciones de la prensa con poderes políticos y económicos, y con sus públicos. 

El acoso judicial de Tigo contra usuarios insatisfechos

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Declarar la intención de terminar un contrato o cancelar los servicios de la empresa Tigo es firmar la condena para un agotador y engorroso trámite. El cliente que se atreva a tomar esa decisión queda expuesto a que esa compañía le manche su buen nombre en las centrales de riesgo y lo acorrale contra tribunales judiciales. 

El entorno social, precedente de la ciencia y la opinión

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La comunicación en la vida cotidiana se debate entre hablar por hablar o decir algo con pleno conocimiento de causa. En un mundo interconectado como el de hoy, con todas las facilidades que ofrece para la libre expresión, vuelven a tomar relevancia las discusiones respecto a la opinión (doxa) y la ciencia (episteme). La claridad al respecto se hace urgente ahora, cuando por todas las redes circulan mensajes masivamente y con escasos controles. 

‘Minority Report’, el desplome de un sistema judicial que condena por sospecha

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Imagen tomada de la película Minority Report. La Policía sabe el momento exacto en que ocurrirá un homicidio. Antes de que pasen los hechos, los agentes pueden ver el video de la escena completa e identifican nombres y rostros de asesinos y víctimas. En el año 2054, el Departamento de Precrimen es capaz de evitar la violencia en Estados Unidos. 

‘The Great Hack’, el desprecio por la dignidad humana

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Imagen tomada del documental The Great Hack. En internet ocurre un efecto bumerán con la información de los usuarios. Ellos entregan sus datos voluntariamente, alguien los recoge, los analiza y se los devuelve en mensajes que pretenden cambiar su comportamiento. Cuando esto se hace con fines políticos pone en riesgo la democracia y se convierte en un arma para dividir la sociedad y hacer que cada persona obedezca inconscientemente. 

‘The Staircase’, la impotencia de enfrentarse a un aparato judicial arbitrario

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Imagen tomada de la serie The Staircase El escritor Michael Peterson llamó al 911 con voz notoriamente agitada. Informó que acababa de encontrar a su esposa, Kathleen, inconsciente en las escaleras de la casa donde vivían, en Carolina del Norte. Las autoridades acudieron al sitio y encontraron el cuerpo con abundante sangre alrededor. 

‘State of Play’, el giro de una investigación que parece consistente

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Imagen tomada de la película  State of Play. En una noche lluviosa, un hombre con un maletín y una pistola en sus manos persigue a un ladrón que corre en medio del congestionado tráfico de Washington. Lo encuentra escondido detrás de unos escombros, le dispara y lo mata en el instante. En ese momento, pasa un repartidor de domicilios en su bicicleta y ve la escena. Intenta acelerar su marcha, pero el hombre armado le asesta por la espalda. Al día siguiente, una joven cae a los rieles del metro y muere atropellada por el tren, como si fuera un suicidio.  

Las amenazas a la libertad que predijo Aldous Huxley

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Aldous Huxley en la entrevista con Mike Wallace. Imagen tomada de: https://www.youtube.com/watch?v=vqTiSXnWD90 La democracia depende de la decisión inteligente y racional de cada persona según su libre criterio y su propio interés. Esta forma de entender la sociedad tiene enemigos. No se trata de gente perversa que intencionalmente quiere cohibir la autonomía de los demás, sino de situaciones que la limitan, como el incremento de la población, la burocratización y los avances tecnológicos.