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Metafísica, la ciencia que permite entender el origen de las cosas

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Los seres humanos justifican su existencia en el saber. Por eso, valoran lo que aprenden, independiente de su utilidad, y sienten necesidad de compartirlo con los demás. Los receptores de una información pueden aceptarla o rechazarla según las evidencias que expone el emisor, pues la verdad está en lo que logra demostrar alguien respecto a lo que dice. 

La república, una defensa de la educación necesaria en el gobierno democrático

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Los ignorantes no tienen referentes para seguir y tampoco encuentran caminos que los acerquen al conocimiento. Quienes se cierran a mirar más allá de lo que siempre han visto no consiguen la inteligencia. La educación les ayuda a ampliar el horizonte del raciocinio cuando el proceso formativo los guía hacia la verdad.

Las tres grandes etapas de la democratización en Atenas

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La Antigua Grecia fundó un modelo de sociedad ideal. Su clase dirigente cedió privilegios para buscar mayor igual entre los ciudadanos, disminuir injusticias e integrar al pueblo en las decisiones cruciales para el bienestar de toda la comunidad. Esto se logró después de un proceso que duró algo más de un siglo y en el que fueron claves las reformas lideradas por los gobernantes de turno.

Relato de un náufrago: drama, contrabando y ambición

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Una tormenta sacudió en el mar Caribe al Destructor Caldas, una nave que pertenecía a la marina de guerra colombiana. El oleaje hizo que ocho marineros cayeran al agua. El resto de la tripulación, que viajaba desde Estados Unidos hacia Cartagena, siguió su rumbo sin ellos y arribó a su destino dos horas más tarde. 

El testimonio, un insumo esencial para conocer el mundo

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Las ciencias sociales suelen depender de los testimonios para contar historias reales con base en las sensaciones y experiencias de quienes protagonizan los hechos. La idea es que un testigo describa en primera persona lo que vio, hizo y sintió. Estas anécdotas son la base para publicar autobiografías, memorias, diarios, confesiones, cartas y hasta conversaciones que ilustran problemas o conflictos propios de toda interacción entre seres humanos. 

El narrador, un arte ancestral opacado por la novela y la información

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El oficio de narrar tiende a desaparecer por la falta de diálogo en un mundo que prefiere lo efímero. Cualquier relato incluye una utilidad oculta o declarada. Quien lo cuenta tiene un consejo para dar y lo hace por medio de proverbios, moralejas o indicaciones aplicables en alguna práctica. Dar lecciones requiere sabiduría, que se construye a partir del intercambio de experiencias con los demás. 

No odiarás, un llamado perentorio a la reconciliación

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Imagen tomada del documental No odiarás. Colombia lleva más de seis décadas bajo el fuego cruzado entre la fuerza pública, guerrillas con ideologías de izquierda y grupos paramilitares de derecha. Este conflicto armado interno ha dejado casi diez millones de víctimas y, según el registro oficial , la mitad son mujeres. Ellas son claves para superar el rencor, a pesar de tanto sufrimiento. 

Aburrimiento y desorden: síntomas de ‘enfermedad social’ en el extrarradio francés

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Demolición de Ciudad de los 4.000, en La Courneuve. Imagen tomada de www.youtube.com/watch?v=-Pzl1cojTN8 Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia planeó construir unas 500.000 viviendas anuales durante toda la década del sesenta, ubicadas en lo que el gobierno llamó zonas de urbanización prioritarias (ZUP). Inicialmente, este proyecto despertó entusiasmo en sus habitantes, que por fin encontraron un espacio digno en las ciudades, pero al poco tiempo la convivencia se volvió caótica.

Un fracaso urbanístico llamado 'Pruitt-Igoe'

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Demolición de edificios en Pruitt-Igoe. Imagen tomada de urbancidades.wordpress.com. La arquitectura no es la fórmula mágica que resuelve problemas sociales. Si bien el acondicionamiento de espacios en las ciudades puede aportar soluciones, el cemento y los ladrillos son insuficientes para calmar el hambre y superar la falta de educación, empleo y seguridad. Estos asuntos no se arreglan con un mero chasquido de los dedos y cualquier ligereza puede causar conflictos en la convivencia. 

El regreso: un padre misterioso y la valentía de un ser aparentemente débil

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Imagen tomada de la película El regreso. Seis niños juegan a saltar al agua desde el techo de una torre. Cinco se lanzan y uno se abstiene de hacerlo porque le da miedo. Sus amigos lo animan para que se arriesgue, pero él no es capaz. Los chicos se cansan de insistir, se marchan y lo dejan solo. Ahora teme que lo rechacen por cobarde. 

El secreto de sus ojos: la incapacidad judicial y el castigo por mano propia

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Imagen tomada de la película El secreto de sus ojos. Lina Colotto es una maestra de 23 años y está casada con Ricardo Morales desde cuando ella tenía 19. El 21 de junio de 1974 desayunan juntos y él sale a trabajar. Después, alguien entra a su casa, viola a la mujer y la mata. No hay testigos, ni investigación y mucho menos justicia por parte del Estado. Sin embargo, el viudo se las arregla para que el caso no quede impune. 

‘Roman Empire’: vanidad, locura y poder

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Imagen tomada de la serie Roman Empire. El Imperio Romano fue una de las más colosales odiseas políticas y militares del mundo occidental. Durante cinco siglos creció en su extensión, multiplicó la cantidad de sus pobladores y perfeccionó la arquitectura. Todo se hizo bajo el liderazgo de gobernantes ambiciosos que no supieron controlar la grandeza y la fama. 

La vida de los otros, el poder del arte para cambiar conciencias

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Imagen tomada de la película La vida de los otros. La policía secreta sabe cómo ponerles freno a los intelectuales que cuestionan al régimen. El castigo efectivo es el encierro total, sin contacto con otras personas. No son necesarios los malos tratos, ni nada que les dé motivos para escribir después. A los diez meses los dejan libres y, de repente, ya no vuelven a decir nada que moleste al gobierno. 

El acceso a la información de las empresas del Estado. ¿Una carrera de obstáculos?

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Una suerte de manto que permite actuar a escondidas cubre a las empresas industriales y comerciales del Estado, sus filiales, las sociedades de economía mixta y las empresas de servicios públicos en Colombia. Esas entidades están cobijadas por el derecho privado supuestamente para proteger sus secretos y para no quedar en desventaja en un mercado de libre competencia. 

El campesino polaco en Europa y América, una comunidad desintegrada

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Las historias de vida explican comportamientos y valores de una persona o de un grupo de gente según el contexto histórico y social. Son relatos construidos a partir de rigurosas investigaciones que cuentan la realidad con base en testimonios sustentados y contrastados en entrevistas y documentos públicos o privados. 

Historia, denuncia y humor en la caricatura

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Las caricaturas dejan huella de la realidad. A pesar de que suelen ser chistosas, hay que tomárselas muy en serio porque ellas censuran situaciones reprochables y ponen a la sociedad frente a un espejo que resalta sus peores rasgos. Son expresiones artísticas o periodísticas que se burlan de personas y acontecimientos para hacer que el público reflexione sobre lo que pasa a su alrededor. 

El efecto Viva Air: abusos impunes

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Las superintendencias de Transporte y de Industria y Comercio colombianas han sido complacientes con los abusos de la aerolínea Viva Air, registrada en cámara de comercio como Fast Colombia S.A.S. El modelo de negocio de esta compañía consiste en ofrecer precios aparentemente económicos para captar clientes que luego tienen que aceptar un extenso contrato colmado de cláusulas injustas y abusivas.  

Los memes y su relación con la genética

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El mundo digital trajo un nuevo vocabulario. Uno de los términos más frecuentes es meme, que se refiere a textos, imágenes o videos chistosos que resaltan, exageran o imitan características de la cultura popular y son compartidos masivamente entre usuarios. Estos son una forma de protestar con humor o de mostrar desacuerdos respecto a situaciones que suscitan debate. Una vez empiezan a circular por la red, su autoría y procedencia se vuelven imposibles de establecer. 

El contrato social, un pacto por el bien común

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Antes de que existiera cualquier tipo de organización, los seres humanos vivían en un estado de naturaleza. Cada persona podía quedarse con lo que estuviera a su alcance y el único límite era la fuerza para defender lo que ya tenía o para quitarle a otro lo que había tomado. El de más poder podía someter a los demás según su antojo. Por eso surgió la necesidad de crear acuerdos que definan derechos, establezcan deberes y fijen sanciones. 

Amarga vejez para clientes y exempleados de Bancolombia

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Las personas de la tercera edad merecen un trato especial en Colombia. Toda la sociedad debe protegerlas y procurar que en sus últimos años tengan lo mínimo que necesitan para vivir con dignidad. Eso quiere decir que no les falte alimento, techo, atención en salud y acceso a servicios públicos. Así quedó pactado en la Constitución de 1991. 

‘Terms and Conditions May Apply’, un repertorio de espionaje

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Imagen tomada del documental  Terms and Conditions May Apply. Los usuarios de internet exponen su privacidad cuando descargan aplicaciones, hacen búsquedas o compran en línea. Los contratos que ellos aceptan para acceder a estos servicios tienen condiciones que les permiten a empresas y autoridades almacenar su información personal por tiempo indefinido. El destino y la manipulación de aquellos registros son inciertos. 

Juan Pérez Jolote, un testimonio que describe la vida de toda una comunidad indígena

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Juan Pérez Jolote nunca supo cuándo nació. Desde pequeño trabajaba la tierra con su familia, pero sus fuerzas no le alcanzaban para levantar el azadón, entonces su papá se enojaba y lo golpeaba. A veces lo defendía su mamá y por eso el hombre también la lastimaba a ella. Juan no aguantó más, se escapó de la casa y vivió el desarraigo. 

Adiós al heroísmo periodístico

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La misión del reportero como adalid del derecho a la información y guardián de la libre expresión se transformó notoriamente en los últimos años. Los cambios en las empresas mediáticas provocaron nuevas relaciones de la prensa con poderes políticos y económicos, y con sus públicos. 

El acoso judicial de Tigo contra usuarios insatisfechos

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Declarar la intención de terminar un contrato o cancelar los servicios de la empresa Tigo es firmar la condena para un agotador y engorroso trámite. El cliente que se atreva a tomar esa decisión queda expuesto a que esa compañía le manche su buen nombre en las centrales de riesgo y lo acorrale contra tribunales judiciales. 

El entorno social, precedente de la ciencia y la opinión

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La comunicación en la vida cotidiana se debate entre hablar por hablar o decir algo con pleno conocimiento de causa. En un mundo interconectado como el de hoy, con todas las facilidades que ofrece para la libre expresión, vuelven a tomar relevancia las discusiones respecto a la opinión (doxa) y la ciencia (episteme). La claridad al respecto se hace urgente ahora, cuando por todas las redes circulan mensajes masivamente y con escasos controles. 

‘Minority Report’, el desplome de un sistema judicial que condena por sospecha

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Imagen tomada de la película Minority Report. La Policía sabe el momento exacto en que ocurrirá un homicidio. Antes de que pasen los hechos, los agentes pueden ver el video de la escena completa e identifican nombres y rostros de asesinos y víctimas. En el año 2054, el Departamento de Precrimen es capaz de evitar la violencia en Estados Unidos. 

‘The Great Hack’, el desprecio por la dignidad humana

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Imagen tomada del documental The Great Hack. En internet ocurre un efecto bumerán con la información de los usuarios. Ellos entregan sus datos voluntariamente, alguien los recoge, los analiza y se los devuelve en mensajes que pretenden cambiar su comportamiento. Cuando esto se hace con fines políticos pone en riesgo la democracia y se convierte en un arma para dividir la sociedad y hacer que cada persona obedezca inconscientemente. 

‘The Staircase’, la impotencia de enfrentarse a un aparato judicial arbitrario

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Imagen tomada de la serie The Staircase El escritor Michael Peterson llamó al 911 con voz notoriamente agitada. Informó que acababa de encontrar a su esposa, Kathleen, inconsciente en las escaleras de la casa donde vivían, en Carolina del Norte. Las autoridades acudieron al sitio y encontraron el cuerpo con abundante sangre alrededor. 

‘State of Play’, el giro de una investigación que parece consistente

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Imagen tomada de la película  State of Play. En una noche lluviosa, un hombre con un maletín y una pistola en sus manos persigue a un ladrón que corre en medio del congestionado tráfico de Washington. Lo encuentra escondido detrás de unos escombros, le dispara y lo mata en el instante. En ese momento, pasa un repartidor de domicilios en su bicicleta y ve la escena. Intenta acelerar su marcha, pero el hombre armado le asesta por la espalda. Al día siguiente, una joven cae a los rieles del metro y muere atropellada por el tren, como si fuera un suicidio.  

Las amenazas a la libertad que predijo Aldous Huxley

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Aldous Huxley en la entrevista con Mike Wallace. Imagen tomada de: https://www.youtube.com/watch?v=vqTiSXnWD90 La democracia depende de la decisión inteligente y racional de cada persona según su libre criterio y su propio interés. Esta forma de entender la sociedad tiene enemigos. No se trata de gente perversa que intencionalmente quiere cohibir la autonomía de los demás, sino de situaciones que la limitan, como el incremento de la población, la burocratización y los avances tecnológicos.

El encuentro agridulce de Livingstone y Stanley en África

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Imagen tomada de Wikipedia. El director del periódico The New York Herald, James Gordon Bennett, creyó poco la versión publicada por The London Globe sobre la muerte del médico misionero David Livingstone. Por eso, convenció al reportero Henry Morton Stanley de que lo buscara en las inexploradas tierras de África, donde el doctor, un reconocido aventurero, hacía labores de sanidad y sociales desde hacía varios meses. 

El dilema de las redes sociales o el jaque mate a la humanidad

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Imagen tomada del documental  The social dilemma. Las redes sociales y las plataformas que permiten compartir contenidos parecían tener propósitos inofensivos en un principio. Cuando recién iniciaron sus actividades, facilitaron los contactos entre familiares y amigos que llevaban varios años distanciados y fomentaron la solidaridad entre personas que ni siquiera se conocían. Pero recientemente se ha advertido otra insospechada faceta de estas tecnologías. 

La neutralidad del presidente restringe su libre expresión

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El 9 de julio de 2020, el presidente de Colombia, Iván Duque Márquez, bordeó el límite de su libertad de expresión. Ese día, él publicó en su cuenta personal de Twitter un mensaje que decía: "Respetando las libertades religiosas de nuestro país y en clara expresión de mi fe, hoy celebramos los 101 años del reconocimiento a nuestra Virgen de Chiquinquirá como Patrona de Colombia. Todos los días en profunda oración le doy gracias y le pido por nuestro país".  

Los hijos de Sánchez: el perturbador relato sobre una realidad social

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La urgencia por comprender los efectos de la industrialización y la urbanización sobre las personas en los países menos desarrollados motivó a Óscar Lewis a publicar el libro Los hijos de Sánchez en 1961.

El efecto de los ‘billetes vallenatos’

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Denominaciones de los 'billetes vallenatos'. Imagen compartida en Twitter por @MonedasColombia. La serie de Netflix El robo del siglo puso a hablar nuevamente sobre el asalto al Banco de la República de Colombia que ocurrió en Valledupar en octubre de 1994. Ante el boom del momento, la entidad transmitió por su canal de Youtube una conversación al respecto con Gerardo Hernández, actual codirector, que en ese entonces era secretario de la junta directiva.

Las dos caras del servicio

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A pesar de la crisis económica, el desempleo y la disminución de ingresos, la pandemia del covid-19 puede representar una oportunidad para las empresas que sepan aprovechar el momento difícil. Lograrán sacar ventaja quienes desarrollen una cultura del servicio que permita retener clientes, algo que valdrá oro después de la peste, según dice el libro Las dos caras del servicio, escrito por Gabriel Vallejo. 

Adú: una conmovedora historia sobre la migración

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Imagen tomada de www.netflix.com. La película Adú, del director Salvador Calvo, muestra el drama de la migración ilegal. Cuenta la historia de un niño que, con apenas 6 años, está decidido a dejar su tierra para buscar una vida mejor. Junto con su hermana, apenas unos años mayor que él, parte de Camerún con la ilusión de llegar a Europa. Los dos están desesperados por salir de un lugar que tiene poco futuro para ofrecerles. 

El robo del siglo

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Imagen tomada del tráiler oficial de la serie. Pasadas las 6:00 de la mañana, un grupo de asaltantes ingresó a la sede del Banco de la República en Valledupar, Colombia. Los ladrones desactivaron las alarmas y abrieron puertas de seguridad sin forzarlas y sin usar armas de fuego.

Viva Air suma quejas durante la pandemia

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La aerolínea de bajo costo cada vez deja más usuarios insatisfechos incluso con sus aviones paralizados en tierra, pues las quejas se han multiplicado también durante la pandemia del covid-19. 

El milagro metabólico

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El milagro metabólico fue uno de los libros más vendidos en Colombia en 2019. Su autor, el médico Carlos Jaramillo, lo publicó ese año con el objetivo de explicar cómo funciona el metabolismo de los seres humanos, algo que no es exclusivo de las ciencias de la salud. También tiene que ver con aspectos antropológicos, históricos, económicos y culturales.